bisnes

The Flip Side of Inequality

Although the term is usually discussed under a negative light, understanding it can bring positive effect to your business.

The usual thinking is that if you have a service that sells for RM1000 per month then you search for 10 clients to earn RM10,000 per month. But the thing is, this route is usually very hard.

Inequality dictates that for every client that can pay RM1,000 then there’s others than can only pay RM10 or RM100. But the opposite is also true, there’s other that will happily pay RM10,000 or RM100,000 for the same service.

It sounds weird, but it’s true. It’s easier to find one client that’s willing to pay exponentially more rather than several clients that will to pay the same amount.

Nassim Nicholas Taleb’s Rule of Thumb in Assessing Opportunity

  1. Look for optionality, rank according to optionality
  2. Prefer open-ended payoffs, not close-ended
  3. Do not invest in business plan but people

I pay particular attention to rule number 2 because I think this is the part most people overlook. There’s two distinct payoffs;

i. “Bounded-left” — which is limited losses and;

ii. “Bounded-right” — which is limited gains

For example, when I opt for royalties translating Rich Dad Poor Dad the payoff is clearly bounded-left. I only need to spend 1–2 months plus some money to sit down & work at cafes. I’ve read the book years before so I don’t risk not finishing the translation.

Meanwhile, the payoff is more bounded-right for my publisher. They have to shell out licensing fees and fork out the printing cost. Let’s say the initial print run is 5000 unit. The best they can do is all 5000 units being sold.

Yes, they can print more units but they’ll need more money — preferably money made from the initial print run. As for me, I don’t have to fork out any money for any extra unit printed and sold. Heck I don’t even pay a single ringgit of FB Ads to sell the book. I just enjoy more royalties for each unit sold.

Fortunately for my publisher, the bounded-right payoff is not terminal. They still can reduce their exposure to loss and make their payoff more bounded-left. They entered into an exclusive distribution deal with a national bookstore chain for a few months. In return they are paid cash in advance for the whole lot of the initial print run.

Two years later, they have covered their publishing cost and made some profit. Now it cost them virtually zero to sell the book via Google Play. Without any printing cost to bear, their payoff is now bounded-left. And of course it’s doubly bounded-left for me!

Buang Peraturan Ini!

Pelbagai perkara kita belajar sepanjang 11 tahun di sekolah. Namun, bukan semuanya sesuai dibawa ke dunia bisnes. Sekolah mempersiapkan kita untuk menjadi pekerja dan bukannya menjadi usahawan. Sebelum belajar menjadi usahawan, sebenarnya ada banyak perkara yang perlu kita buang terlebih dahulu.

Bayangkan peraturan di sekolah itu sebagai air kopi dan logik bisnes sebagai susu. Jika kita tuangkan susu ke dalam secawan kopi, rasa pahit dan warna hitam kopi masih kuat. Sedangkan kita mahu susu yang putih dan lemak manis tanpa sebarang rasa pahit. Oleh itu, cawan perlu dikosongkan dan disental segala kesan kopi.

Begitu juga dengan logik bisnes, kita perlu buang jauh-jauh peraturan sekolah sebelum memasukkan logik bisnes ke dalam kepala. Jika tidak, pelbagai perkara bahaya boleh berlaku.

Antara bahayanya:
1. Mudah mengikut sifu yang entah apa-apa
2. Mudah terjerat dengan pelbagai penipuan
3. Hilang inisatif dan keyakinan diri
4. Berbelanja yang bukan-bukan
5. Mengambil pinjaman yang tidak perlu

Sekolah kita direka untuk menghasilkan pekerja dan bukannya usahawan. Peraturan-peraturan sekolah menghakis sifat keusahawanan dan membina insan yang tunduk serta patuh untuk menjadi pekerja.

Antara peraturan sekolah yang sangat bahaya kepada logik bisnes adalah:
1. Semua murid harus memakai uniform yang sama
2. Semua murid harus datang pada waktu yang sama
3. Semua murid harus habiskan semua tugasan
4. Jangan buat tugasan tambahan
5. Hanya ada satu jawapan yang paling tepat
6. Semua mesti ikut buku teks yang sama
7. Digalakkan memohon biasiswa (yang sebenarnya pinjaman!)
8. Jangan buat bising
9. Jangan persoalkan guru
10. Ikut cakap pakar motivasi
11. Buat sendiri semua tugasan anda
12. Semua jawapan harus bertulis
13. Mansuhkan waktu seni pada tahun peperiksaan
14. Jangan tukar tempat duduk
15. Jangan lalu sekolah orang lain
16. Ikut semua peraturan
17. Hanya ada satu ukuran kejayaan
18. Tunggu arahan
19. Semua aktiviti mesti melalui persatuan atau sekolah
20. Perlu minta izin ke tandas
Adakah ini bermakna harus buang semua yang telah dipelajari di sekolah? Kemahiran membaca, menulis dan mengira itu tentu sekali harus dikekalkan. Begitu juga dengan ilmu seni, sains, agama dan lain-lain. Apa yang hendak disental dan dibasuh adalah kerangka pemikiran dari sekolah yang akan membantutkan perkembangan seorang usahawan.
Bermula minggu ini, saya akan ‘membelasah’ satu demi satu peraturan ini. Banyak kesilapan yang telah saya lakukan kerana selama ini tidak betul-betul membasuh minda saya. Anda tidak perlu lakukan kesilapan yang serupa. Jumpa lagi di entri akan datang.

Orang IT & Orang Bisnes: Bagai Ayam & Itik

Orang IT sentiasa memikirkan solusi teknikal terbaik untuk klien mereka. Kepantasan, keselamatan, dan features semuanya diambil kira. Namun, orang bisnes nampaknya tidak faham apa yang diperkatakan. Mereka asyik minta perkara-perkara yang bukan-bukan dan tidak mahu memberi bayaran yang setimpal.

Sebenarnya, ini adalah keadaan ayam dan itik. Orang bisnes mempunyai bahasa dan keutamaan tersendiri. Orang IT pula bercakap dengan gaya yang lain dan mementingkan perkara yang lain. Sebenarnya, kedua-dua pihak mencari solusi yang menguntungkan semua namun selalunya masalah komunikasi menghalang persetujuan dicapai.

Lebih buruk lagi, keadaan komunikasi semakin buruk sehingga menjadi keadaan kucing dan anjing bergaduh bercakaran. Dua-dua pihak rugi – orang bisnes tidak dapat solusi yang membantu mengembangkan bisnes, orang IT pula tidak dapat job.

Apa yang dirasakan penting bagi orang IT selalunya tidak diendahkan langsung oleh orang bisnes. Contoh utama adalah isu keselamatan data. Walaupun app yang diminta mengandungi maklumat kewangan yang sensitif, mereka langsung tidak bertanya sama ada web app tersebut mempunyai SSL atau tidak. Password pun selalunya kekal dengan default password yang lemah walaupun mempunyai pilihan untuk menukarnya. 
Orang bisnes pula mencari penyelesaian bagi bisnes mereka. Objektifnya adalah untuk mengurangkan kos dan/atau meningkatkan pendapatan. Orang IT seharusnya bercakap kepada orang bisnes bagaimana solusi IT yang ditawarkan akan memenuhi salah satu objektif tersebut secara signifikan. 
Namun, ada juga orang bisnes yang mahu solusi IT semata-mata kerana dia mahukannya tanpa ada rasional bisnes di sebaliknya. Contohnya mahu website yang fancy penuh dengan animasi dan video tetapi langsung tidak menjual. Orang bisnes sebegini tidak patut dilayan oleh orang IT.
Bagi orang bisnes yang betul-betul mencari solusi IT untuk bisnes mereka, orang IT seharusnya cuba memahami keperluan mereka dan bercakap dengan bahasa mereka. Fokuskan pitch kepada apa yang memberi manfaat bisnes. Perkara yang dianggap remeh oleh orang bisnes tetapi sebenarnya penting dalam IT pula diuruskan diam-diam oleh orang IT. 
Sebagai contoh, isu keselamatan semuanya sudah diambil kira dan dimasukkan ke dalam kos tetapi tidak dijadikan isu utama dalam perbincangan. Malah, kalau boleh tidak timbul pun dalam invois kepada klien. Jika tidak, klien akan cantas apa yang mereka fikirkan tidak penting.
Apa yang penting, projek itu menjadi dan kedua-dua pihak mendapat manfaat. Orang bisnes dapat solusi IT dan orang IT pula mendapat projek yang menarik berserta bayaran yang setimpal.  
Ikuti segmen khas Rumbia.my untuk freelancer yang mahu menjadi konsultan di link ini.

Mengapa Buat App Dalam Bahasa Melayu?

Bila bercerita tentang startup dan app, ramai yang akan terbayang Silicon Valley. Masing-masing bercerita untuk menjadi Facebook seterusnya, tentang mendapatkan pelaburan beratus-ratus juta dan pasaran global yang bernilai berbilion-bilion. Ini selalunya bermakna app dalam Bahasa Inggeris dan disasarkan untuk pengguna global.

Namun, saya dan rakan-rakan mengambil pendekatan berbeza. Kami memilih untuk menghasilkan app dalam Bahasa Melayu untuk pasaran Malaysia. Kami telah melancarkan UrusKelas.com dan akan melancarkan RoketSMS.com beberapa hari sahaja lagi.

Kami berjumpa ramai usahawan Melayu yang menyatakan mereka tercari-cari app yang sesuai untuk menyokong perkembangan bisnes mereka. Banyak perniagaan yang masih bergantung kepada sistem berasaskan kertas dan fail. Jika ada rekod elektronik pun sekadar Word & Excel yang digunakan secara offline.

Kekangan pada sistem pengurusan perniagaan ini menghambat ramai usahawan Melayu daripada membesar. Bila masuk dua cawangan, ramai usahawan sudah mula tercungap-cungap untuk memantau bisnes mereka. Mereka sudah mula tidak tahu dari mana wang mereka masuk, ke mana keluar, siapa pelanggan dan sebagainya.

Tanpa sistem, mereka sukar untuk menurunkan kuasa kepada staf. Ramai usahawan terpaksa menjadi hero setiap hari pergi ke setiap cawangan bisnes mereka semata-mata untuk memantau. Sedangkan kerja sebenar usahawan adalah untuk membangunkan bisnes dan mencari peluang-peluang baru.

Mereka yang mengatakan usahawan Melayu tidak pandai berniaga memang sudah termakan omongan kosong dan cerita tahyul. Mereka sebenarnya pandai berniaga cuma perlu sedikit pertolongan untuk memajukan bisnes mereka. Pertolongan itu bukan dalam bentuk wang tetapi dalam bentuk sistem dan ilmu.

Adakah usahawan kita bodoh sangat tidak tahu Bahasa Inggeris sehingga tidak boleh menggunakan app yang sedia ada? Ramai usahawan yang boleh menggunakan app Bahasa Inggeris tetapi seharusnya pengguna sebenar app dalam bisnes adalah staf mereka. Ramai staf setakat kelulusan SPM dan Diploma serta kurang fasih dalam Bahasa Inggeris.

Perkasakan Bahasa Inggeris & Memartabatkan Bahasa Melayu?

Pfft…

Sekiranya semua staf usahawan fasih Bahasa Inggeris dan bertutur dengan Queen’s English sekalipun, app yang sedia ada banyak tidak sesuai dengan keperluan bisnes orang Melayu. Harus diingat, kebanyakan mereka beroperasi dengan resit kertas dan buku akaun. Melompat terus kepada app yang sosfikated hanya akan mengelirukan mereka dan melambatkan operasi.

App yang sedia ada mempunyai terlalu banyak feature. Bahkan, hendak ambil app open source dan buang feature yang tidak perlu pun tidak praktikal. Lebih baik bina app dari kosong dan ikut keperluan bisnes tempatan. Logik dan cara operasi mereka juga berbeza.

Usahawan secara individu pula kebanyakannya tidak mampu untuk menggajikan developer bagi membangungkan sistem yang memenuhi keperluan mereka. Jika mampu sekalipun, ramai yang tidak tahu bagaimana berkerja dengan developer. Sudahnya, app yang diinginkan tidak menjadi kenyataan.

Oleh itu, kami mengambil inisiatif untuk membangunkan sendiri app bisnes Bahasa Melayu tanpa sebarang suntikan modal luar. Kami hasilkan app dan para usahawan hanya perlu membayar yuran langganan dan penggunaan. Tidak perlu lagi berbelanja beribu-ribu atau berpuluh-puluh ribu untuk mendapatkan app, hanya bayar yuran pada harga mampu milik.

Esok, saya akan bercerita mengapa kami mencipta RoketSMS. Bagi yang sudah tidak sabar untuk mengetahui tentang RoketSMS, mohon klik link ini.

Blog: Long Tail Penerbitan

Blog merupakan pasaran Long Tail bagi penerbitan. Para penulis bebas untuk menjadikan blog sebagai ganti kepada majalah, buku, novel atau akhbar. Penulis yang memanfaatkan blog tidak menunggu untuk mendapat penerbit sebelum menulis.

Mereka memilih sendiri topik yang mereka suka dan mula membina kumpulan pembaca. Mereka bebas menulis topik-topik yang selama ini dianggap tidak cukup popular atau terlalu pelik. Sungguhpun percuma, tidak bermakna konten di blog tidak bernilai. Malah, ada masanya blog memberi ancaman kepada media berbayar. Sebagai contoh, blog hiburan memberi saingan hebat kepada majalah hiburan.

Blog juga memberi platform untuk penulis kemudiannya mendapat pulangan. Antaranya melalui iklan, jualan buku (terbit sendiri atau melalui penerbit), jualan produk atau penyediaan perkhidmatan professional.

Strategi & Taktik

Buku Strategi: Lean Startup & Buku Taktik: Running Lean

Buku Strategi menerangkan teori dan prinsip manakala Buku Taktik menerangkan teknik dan tips. Kedua-duanya berguna untuk usahawan namun untuk jangkamasa panjang Buku Strategi adalah lebih penting untuk dihadam. Menguasai teori dan prinsip membolehkan usahawan menghasilkan taktik dan teknik tersendiri mengikut keperluan.

Buku Taktik memberikan contoh bagaimana teori dan prinsip diaplikasikan. Contoh memudahkan usahawan meniru dan membuatnya sendiri. Dalam masa yang sama perubahan teknologi dan perbezaan budaya mungkin menjadikan contoh tidak relevan buat usahawan.

Buku Strategi: Permission Marketing & Buku Taktik: The Referral Engine

Buku Strategi membolehkan seseorang menjadi pakar sebenar dan mampu bertindak dalam pelbagai keadaan. Ramai yang mengaku pakar namun sebenarnya hanya menguasai koleksi taktik. Oleh itu, ‘Pakar Celup’ datang dan pergi mengikut angin lalu.

Setakat ini, dua Buku Taktik yang bagus adalah Running Lean oleh Ash Maurya dan The Referral Engine oleh John Jatsch. Kedua-dua buku ini menerima endorsement daripada pengarang Buku Strategi yang berkenaan. Namun, pemahaman menyeluruh tetap datang daripada membaca kedua-dua Buku Strategi dan Buku Taktik.

Lean Startup: Jenis-jenis Pivot

Pivot adalah perubahan khusus tentang strategi yang digunakan dalam mencapai visi. Terdapat sepuluh jenis pivot yang boleh berlaku dalam siri eksperimen. Hari ini kita lihat dahulu senarai ini sebelum kita meneliti definisi setiap pivot.

  1. Zoom-in (Zoom masuk) Pivot
  2. Zoom-out Pivot (Zoom keluar)
  3. Customer Segment (Segmen Pelanggan) Pivot
  4. Customer Need (Keperluan Pelanggan) Pivot
  5. Platform Pivot
  6. Business Architecture (Senibina Bisnes) Pivot
  7. Value Capture (Pengumpulan Nilai) Pivot
  8. Engine of Growth (Enjin Pertumbuhan) Pivot
  9. Channel (Saluran) Pivot
  10. Technology (Teknologi) Pivot

<< Build-Measure-Learn Feedback Loop | Definisi Pelbagai Jenis Pivot >>

Review: The Personal MBA

Alhamdulillah, saya telah selesai membaca buku The Personal MBA tulisan Josh Kaufman. Premis beliau adalah memuatkan kesemua poin-poin penting yang dipelajari dalam Masters of Business Administration dalam satu buku.

Buku ini boleh diibaratkan sebagai satu peta yang memberi gambaran luas dunia ilmu bisnes. Sekiranya buku ini adalah peta Malaysia, peta ini pada tahap menunjukkan negeri-negeri yang ada dan daerah-daerah di dalamnya. Tetapi tidak pula sampai pada tahap mengenali setiap pekan dan bandar dalam setiap daerah.

Konsep penting dalam buku ini adalah interdependence di mana pelbagai komponen bisnes sebenarnya saling berkait dan memerlukan antara satu sama lain. Oleh itu, buku ini tidak perlu dibaca secara kronologi dari awal sampai akhir. Pembaca boleh rujuk buku ini untuk mendapat gambaran di mana sebenarnya mereka berada dalam dunia bisnes.

Buku ini juga bersifat seperti kamus – membawa maksud yang baik dan kurang baik. Gaya penulisannya agak membosankan sehingga menyebabkan saya agak sukar menghabiskan bab-bab terakhir. Dalam masa yang sama juga buku ini menerangkan banyak konsep-konsep dan istilah-istilah penting bisnes dengan mudah.

Kesimpulan? Buku ini adalah rujukan wajib untuk semua usahawan dan harus kekal duduk di atas meja kerja.

Dapatkan eBook Business Model Canvas Malaysia di Downloadilmu