business model

Tech Hype-Busting Through Lindy Effect

Tech Hype-Busting Through Lindy Effect

Working in tech means that you are inevitably will get caught up in hype. Enormous VC funds distorts the market further by sustaining the hype even longer than it normally should.

I recently moved all my Medium post to this Ghost installation. At one time, Medium is touted to be the savior of blog and long form content. It combines the familiar blogging format and discoverability of social media. However, Medium later changed for the worse for no clear objective.

I was caught up in the Medium hype, at one time we even considering to move The Dredger TV blog to Medium. Thankfully we didn’t.

Mainstream blogging platform had been around since 15 years ago, so it should last at least another 15 years.

Medium on the other hand had only been around for 5 years, so the best estimate is only another 5 years.

I also observed similar trend in eCommerce. Many online sellers are now moving to giant marketplace such as Amazon, Shopee and Lazada. They can get more customers on these massive platform.

Amazon Pickup & Returns on South St. in Philadelphia
Photo by Bryan Angelo / Unsplash

Amazon had started to go wrong for many sellers. They find themselves kicked out, banned, or sabotaged by other traders. Expect to see the same story play out on Lazada & Shopee soon as they want to extract more profit.

Of course Amazon had been around for 20 years, and can possibly survive another 20 years.

But don’t forget standalone eCommerce site is even older than that. At the very least it had been around for 25 years (a quarter century!). It can easily outlast Amazon. It’s even more stark if compared with Lazada & Shopee that had been around for less than 5 years.

You might not pull as much sales as on Amazon but you do have a bit more security of your business. The tools to create your own eCommerce website is now cheaper and easier than ever before.

Please have your own place on the internet. Your career and business survival might depend on it.

Picking The Poison

Picking The Poison

This is a continuation of the startup styles cheat sheet. I noted that you need to know your poison and pick the poison.

Right now I’m in the midst of launching a new startup. The company registration is in process. Early customers had lined up as well. There’s also partners providing financial and technical firepower. To some degree this particular venture is akin to an intrapreneur setup. (Something my ex-mentor said I’m particularly suited to as opposed to full blown entrepreneur)

sunglasses and keyboard
Photo by Oscar Nilsson / Unsplash

However, I still need to make some critical decisions regarding the foundation of the startup. As duly noted by Peter Thiel, a wrong founding move will significantly hurt the startup and haunt it forever.

What’s certain is I’m avoiding hyperscale startups. It’s a big no since it’s inherently unsustainable. Just look at the recent Lyft IPO and the upcoming Uber IPO. There’s also no possibility for work-life balance which is a big deal for me as a family man.

Hyperscale companies hurts society mainly by exploiting people and accelerating inequality. Hot money usually leads to a scorched earth. It’s problematic to say that you need to attain monopoly to do the right thing. It indicates a broken society.

I would say artisanal SaaS is the ideal. Fully bootstrapped with paying customers from day one. Perhaps supported with some consulting projects here and there. The SaaS product become the calling card to market the consulting so to speak. This will lead to small headcount and high margin.

The middle road of Enterprise Software could really hurt as it’s not much different from working at any medium-sized corporation. Furthermore, the pay might even be less! All the stress without any glamour nor perks associated with MNCs or the hot startups.

Aside from being unprofitable, outside ownership is another major source of stress. Your objectives and welfare are rarely aligned with theirs. Thus, the key is to find creative ways of financing this. Perhaps an Artisanal SaaS product funding an Enterprise Software company?

Gosip Industri: MyEG Tawar Car Leasing Scheme?

Ada dengar khabar dari rakan dalam bidang automotif bahawa MyEG akan menawarkan car leasing scheme. Bayar monthly utk 3 tahun (cover sekali road tax, insuran & maintenance). Lepas 3 tahun tu customer boleh pilih utk beli kereta tu atau tamatkan terus.

Sebut sahaja terus terfikir Proton.

Kenapa?

Sebelum ini pernah terbaca Volvo akan menawarkan subscription untuk kereta elektrik. Volvo sekarang dimiliki oleh Geely. Sekarang Geely juga adalah rakan kongsi Proton. Tidak susah hendak membayangkan idea tersebut diadaptasi bagi konteks Malaysia.

Tambah pula Proton ada banyak stok kereta tidak terjual.

Lagipun di US sudah biasa kedai kereta terpakai jual kereta secara lease. Install sahaja GPS tracker yang bersambung dengan immobilizer. Kalau tak bayar sewa bulanan kereta tak boleh jalan.

Habis cerita!

Rujukan

  1. Volvo Subscription
  2. Stok Proton Tidak Terjual

Usah Diratap Industri Yang Mati

Pesta Buku Antarabangsa dapat pindah kembali ke PWTC. BB1M masih diteruskan walaupun dengan kaedah berbeza. Tahun 2016 hanya berbaki sehari tetapi ramai penulis masih belum terima royalti 2015. Adakah segala usaha industri buku tempatan sia-sia? Adakah industri buku sudah betul-betul mati?

Sebetulnya, industri buku tidak mati. Buku-buku masih terus rancak diterbitkan. Pembaca buku masih beli buku. Penulis masih giat berkarya. Apa yang mati adalah business model. Lebih spesifik lagi rantaian business model rumah penerbitan dan kedai buku.

Mungkin raamai terlepas pandang bahawa business model juga ada tarikh luputnya. Sama sahaja seperti roti dan susu. Besi pun boleh karat dan hancur, apatah lagi business model yang sekadar hasil buah fikiran. Kita tidak meratapi roti yang basi kerana kita tahu tarikh luputnya. Jika kita ambil masa menilai keadaan bisnes dan ekonomi, kita juga boleh tahu tarikh luput business model. Maka, kematian business model juga tidak harus diratapi.

Membelek kemabli nota lima tahun lepas, perubahan teknologi dan ekonomi memang sudah dijangka. Malah sudah diberi amaran bahawa logik business model baru ini sangat berbeza. Ruang perlu diberikan untuk bebas meneroka.

Bukan itu sahaja, produk apa dan untuk siapa juga sudah diusul. Namun, cadangan hanya tinggal cadangan. Buku nota ini hanya terperuk mengumpul habuk. Duduk bergelap dalam almari. Kembali mendepani 2017, ada antara idea lima tahun lepas akhirnya akan dilaksana. Masih ada beberapa yang berpotensi untuk membuahkan hasil.

Tidak kurang juga ada idea yang sempat basi dalam tempoh lima tahun ini. Perubahan zaman terlalu pantas membawa bah berkali-kali. Pantai industri buku sudah tidak dapat dicam. Apa yang pasti, konten masih raja. Pegang teras itu dan masih ada ruang untuk mencipta business model yang baru dan menguntungkan.

Mereka yang degil dengan business model lama? Selamat tinggal kawan!

Kedai Buku Mati, Apa Langkah Seterusnya

Artikel sebelum ini telah mempersoalkan survival industri buku. Tambah pula Tuan Ikhram Mohd membuat unjuran terdapat lebihan stok bernilai RM40 juta dalam pasaran. Sekiranya para pekedai bertindak memulangkan kembali semua stok tersebut kepada penerbit maka sudah pasti aliran tunai para penerbit semakin tercekik. Silap-silap akan menguburkan terus syarikat!
Penulis buku Free iaitu Chris Anderson telah mengatakan apabila keupayaan pengeluaran sudah sampai ke tangan semua orang, maka orang tengah akan mati. Tambah pula apabila saluran sales dan marketing telah terbuka kepada semua melaui Internet.

Selama ini penerbit bertindak sebagai gatekeeper untuk penulis sampai ke kedai buku. Ini kerana adalah tidak efisyen untuk kedai buku berurusan secara runcit-runcitan dengan penulis. Lebih baik mereka borong buku sekali harung sahaja daripada penerbit.

Monopoli akses pasaran ini juga menjadikan segelintir penrbit bertukar menjadi tuan tanah kedaung. Sudahlah tidak membayar sebarang advance kepada penulis, royalti lewat dibayar dan kadar royalti diubah sesuka hati. Kemudian mereka penulis dan kedai buku tolong promosikan buku. Semuanya atas alasan mereka mengambil risiko mendanai kos percetakan buku penulis.

Sekali air bah, sekali pantai berubah. Kesan dari revolusi Internet semakin menggigit. Penulis semakin ramai berkarya dan menerbit buku tetapi penerbit dan kedai buku semakin lesu.

Revolusi membunuh yang lama dan memberi ruang kepada yang baru. Apa yang pasti, business model sekarang yang mempunyai begitu banyak orang tengah akan mati. Persoalannya, apakah yang akan tumbuh menggantikan yang lama?

Ini bukan resepi gerenti jadi. Bukan semua pemain industri buku yang wujud sekarang akan terus hidup. Namun langkah awal cegah sebelum parah dapat meningkatkan peluang survival. Pastinya ramai yang tercari-cari business model era baru tetapi masih ada satu perkara dasar yang perlu diakui terlebih dahulu. Ramai yang tidak faham pun business model tradisi kerana main ikut-ikutan sahaja. Jadi bagaimana hendak berubah?

Apa nilai sebenar buku? Apakah pada lembaran demi lembaran fizikal atau pada isi kandungannya? Buku memang unik sebagai medium yang mampu berdiri sendiri. Apa yang tercetak boleh terus dinikmati dan disimpan. Tidak seperti konten audio dan video yang sentiasa memerlukan alat pemain. Namun hakikatnya isi kandungan buku tetap boleh dipisahkan dari mediumnya.

Dari situ kita boleh fahami apakah komponen-komponen business model industri buku. Senaraikan satu persatu dan kenalpasti antara yang relevan dengan tidak. Apa yang relevan terarah untuk membawa konten daripada penulis kepada pembaca dan seterusnya membawa pulangan kepada penulis supaya mereka boleh terus berkarya.

Komponen-komponen business model industri buku seterusnya boleh disusun dan ditambah komponen baru bagi membina business model baru yang lebih berdaya saing. Strategi ini dipanggil ‘bundling’ & ‘unbundling’ yang telah mengubah banyak industri.

Kedai Buku >>> Kedai Pendidikan Kanak-Kanak

Masih ramai ibu bapa di luar sana yang prihatin dan tidak mahu memberi gajet terlalu awal kepada anak-anak. Oleh itu mereka akan tetap membeli buku dan permainan pendidikan kepada anak-anak mereka. Melihat kepada jumlah permainan yang memang dijual di kedai buku sekarang mengapa tidak fokuskan terus kepada kanak-kanak sahaja?

Penerbit >>> Talent Management Agency

Sepertimana penulis yang tidak boleh semata-mata menulis, penerbit juga harus memainkan peranan yang lebih besar. Mereka harus membantu mendapatkan ruang untuk penulis berceramah, bersyarah dan berforum. Kemudian iringi penulis dengan tim jualan buku. Bukan itu sahaja, penerbit juga harus proaktif melonjakkan jenama penulis di media sosial. Penerbit juga boleh anjurkan program berbayar dan menghasilkan merchandise yang relevan. Jika lebih rajin, penerbit pun harus membantu penulis dalam produksi siri YouTube.

Penerbit >>> POD + Fulfilment

Sekiranya business model Talent Management Agency terasa terlalu renyah, mengapa tidak penerbit menjadi penyedia perkhidmatan percetakan dan logistik semata-mata? Apabila penulis menerima tempahan, penerbit cetak dan poskan buku tersebut. Apabila penulis berprogram, penerbit datang bawa stok buku. Servis sebegini akan membolehkan penulis fokus berkarya dan mempromosikan karya mereka.

Penulis >>> Penerbit

Beberapa tahun yang lalu, semacam ada stigma dengan terbit sendiri. Buku self-published dilihat sebagai kurang berkualiti atau syok sendiri. Namun bagi para penulis yang mempunyai hubungan akrab dengan pembaca, adalah lebih menguntungkan untuk terbit sendiri. Peratusan jualan yang masuk kantung sendiri lebih tinggi dan tidak perlu menghambat penerbit untuk ulang cetak bila sudah kehabisan stok.

Terbit sendri bukan terhad kepada bentuk teks semata-mata malah meliputi audi dan video juga. Apabila sudah ada smartphone maka sudah tidak alasan untuk tidak menghasilkan konten audio dan video. Segala teknologi yang dahulunya penuh satu studio kini dimampatkan ke dalam poket.

Perubahan-perubahan yang perlu dibuat mungkin kelihatan menggerunkan. Tetapi tanpa keberanian pemain baru akan lebih mudah memintas pemain lama. Mereka tidak terikat dengan cara kerja dan teknologi lama. Teknologi baru juga lebih mudah.

Paling kritikal, mereka mudah untuk menambah pekerja berbanding pemain lama yang terpaksa membuang pekerja untuk terus hidup. Sudah pasti akan ada yang menjadi ‘technologically unemployed’ kerana kemajuan teknologi bermakna semakin kurang pekerja diperlukan. Apa pun, pilihan di tangan tuan-tuan; berubah sekarang atau lemas dihanyut ombak perubahan.

Industri Buku Hampir Mati?

Baru-baru ini beberapa orang rakan mengadu royalti tahun 2015 masih belum dibayar. Walhal 2016 sudah masuk suku terakhir. Rakan lain pula mengadu sekarang setiap editor hanya dibenarkan menerbitkan satu naskhah sahaja. Itu pun kalau editor tidak ditukarkan ke bahagian sales dan marketing.

Aduan-aduan ini bukan tentang syarikat penerbitan yang setahun jagung. Semuanya menyinggung syarikat-syarikat yang sudah lebih sedekad beroperasi. Penerbit-penerbit ini mempunyai berpintu-pintu gudang. Apa yangs edang berlaku? Apa makna semua ini?

Jika dilihat di sekitar Lembah Klang, bunting acara dan pesta buku tergantung di sana-sini. Hampir setiap bulan ada sahaja pesta buku besar dan kecil. Hatta Sog yang selama ini syurga shopping sang suri pun tidak terlepas menjadi tuan rumah pesta buku.

Namun apa sebenarnya di sebalik percambahan pesta buku ini? Adakah untuk penulis turun padang bertemu pembaca? Mencari khalayak pembaca baru? Menahan lukah di lubuk penerima BB1M? Atau sekadar meleupuskan stok?

Ada beberapa penganjur dan penerbit tanpa segan silu mencangkan jualan gudang dan lelongan buku dari serendah RM1. Ini adalah bahana kos tersembunyi penerbitan buku iaitu kos penyimpanan stok. Kos ini selalunya tidak muncul dalam unjuran P&L penerbitan kerana sukar dijangka dan dikira. Payah untuk mengetahui berapa lama longgokan buku menghuni ruang lantai gudang.

Pihak yang rajin kira kos lantai adalah kedai buku. Ini kerana mereka membayar sewa ikut kiraan kaki persegi. Setiap inci kedai perlu menjana pendapatan yang boleh menampung kos sewa. Tambah pula setiap sudut dalam kedai mempunyai potensi jualan yang sama. Potensi tinggi di muka pintu tetapi sangat rendah di tepi stor.

Namun kita dapat lihat saban hari semakin kurang ruang lantai yang diperuntukkan oleh kedai buku untuk menjual buku. Alat permainan, peralatan kraftangan, aksesori IT, snek dan gula-gula semakin merajai. Tolak ketepi buku teks dan latihan sekolah, mungkin hanya separuh kedai yang benar-benar menjual buku.

Selama ini memang kedai buku menjadi saluran utama untuk buku sampai ke tangan pembaca. Penulis harus melalui penerbit, pengedar dan pekedai untuk menemui pembcasa. Rangkaian-rangkaian kedai buku di pasaraya-pasaraya utama di seluruh negara memegang akses kepada kelompok pembeli yang berwang.

Penerbit tidak mampu membuka kedai dalam pasaraya. Begitu juga penulis tidak mempunyai wang untuk menyewa kiosk di kompleks membeli-belah. Oleh itu akses terhadap pelanggan yang dipegang oleh rangkaian kedai buku sangat berharga. Ada penerbit baru yang sanggup membelanjakan RM1 juta untuk memastikan buku mereka sampai ke kedai-kedai rangkaian ini.

Pada awalanya kedai buku adalah rakan bisnes yang sinergetik kepada penerbit. Namun lama-kelamaan mereka mula buat perangai tuan tanah kedaung. Mereka menekan diskaun yang tinggi dari penerbit dan lewat pula membayar consignment.

Dalam jangka masa pendek ini memang menguntungkan pekedai tetapi dalam jangka masa panjang sebenarnya memakan diri. Apabila menghadapi aliran tunai yang tercekik, penerbit tidak berani berinovasi dan bereksperimen.

Hal ini menyebabkan penerbit mengambil jalan selamat menghasilkan buku untuk kelompok massa. Jika diamati, banyak buku bestseller sebenarnya adalah untuk kelompok yang biasanya tidak membaca buku. Mereka hanya beli buku resepi, buku cinta dan buku konspirasi. Penerbit dan pekedai naik seronok menjual kepada kelompok massa yang sebenarnya berhenti membaca sebaik sahaja tamat sekolah.

Kehadiran BB1M (Baucar Buku 1 Malaysia) yang dijulang sebagai penyelamat industri buku sebenarnya menjadi api dalam sekam. Subdsidi mengherot pasaran dan menyuntik hype yang tidak mapan.

Tiba-tiba kelompok massa yang bukan pembaca tegar memegang kuasa beli terbesar. Mereka tidak tahu hendak beli apa kerana selama ini tidak membeli. Ada yang tukar sahaja baucar jadi wang tunai. Sebahagian lagi pula beli notebook, smartphone atau power bank untuk lebih asyik melayari Facebook!

Mereka yang masih ikut peraturan pula mahu beli buku apa? Maka datanglah penerbit-penerbit baru yang hipster sejati, setengah hipster dan hipster jadian. Mereka menghidangkan judul-judul yang selama ini tidak diketengahkan penerbit mainstream. Lebih seksi, lebih ganas, lebih lantang dan lebih serba-serbi.

Kelompok massa BB1M ini tidak begitu cerewet. Asal ada baucar dan bukunya nampak seronok mereka beli sahaja. Bukan duit mereka pun, duit percuma dari kerajaan fikir masing-masing. Jadi mereka tidak kisah harga buku tersebut RM30 walaupun buku setebal itu selama ini berharga RM20. Typesetting buruk dan cetakan senget pun tidak jadi masalah. Pergi pesta buku mereka sambar sahaja pakej buku RM50 dan RM100 tanpa berfikir panjang.

Dalam kemabukan subsidi ini, semua orang dalam industri buku seakan lupa ancaman Internet yang mengubah semua industri. Pembaca buku tegar beralih ke Internet bagi menggali lebih dalam serta luas bidang dan penulis yang mereka minati. Mereka membeli terus terus dari penerbit butik atau penulis.

Oleh itu kita dapat lihat kembalinya penerbit jawi. Ada juga penulis yang terbit sendiri dan dapat menjual 3000 naskhah dalam masa sebulan. Sebuah penerbit butik pula terus hidup menerbitkan buku sejarah yang selama ini dikatakan terlalu niche untuk dijual. Ya, memang terlalu niche untuk dijual di kedai buku tetapi ada audiens di Internet dan ceramah-ceramah.

Ramai penceramah dan trainer menerbitkan buku sendiri dan jual semasa program mereka. Mengapa tidak? Kosnya serendah RM5 senaskhah dan kuantiti minimum hanya 50 unit sekali tempah.

Internet mengangkat yang ekstrem. Kita semakin mudah mencari yang niche berbanding sesuatu untuk kelompok massa. Resepi, cerita cinta dan teori konspirasi bersepah di Internet. Banyak copy paste begitu sahaja tanpa tahu siapa penulis asal.

Dunia kini luas terbuka untuk penulis menerbit apa sahaja melalui Internet. Garis pemisah antara cerita cinta dan porno hampir tidak wujud di Internet. Hatta untuk novel yang konon ‘cinta Islami’! (Baca: Kalau anda rasa Ombak Rindu memualkan ada banyak lagi yang lebih menjijikkan di Internet)

Bila BB1M tamat, adakah kelompok massa ini akan kembali ke kedai buku? Adakah mereka akan beli buku lagi bila segala yang mereka suka tersedia percuma lagi gratis di Internet?

Internet bukan sahaja membuka pintu seluas-luasnya kepada hedonisme malah memberi ruang untuk integriti ketinggian ilmu dan integriti. Audiens boleh berinteraksi secara langsung dengan ulama terkemuka dan mendapat respons terus tanpa mengeluarkan sesen pun.

Sal Khan memberi tuisyen percuma melalui Khan Academy. Saintis menerbitkan jurnal saintifik secara percuma. Jurutera dan pereka meletakkan rekaan industrial untuk didownload semua. Programmer terlibat dalam projek open source setiap hari. Mereka yang murah hati pula dengan mudah dapat menyalurkan wang menyokong inisiatif-insiatif ilmu.

Industri muzik telah dilanda gelombang badai Internet. Kedai CD sudah hampir pupus tetapi kita mendapat akses kepada lebih banyak muzik. YouTube, Spotify dan iTunes dalam smartphone meletakkan kedai CD terbesar di dunia dalam poket semua orang. Konsert dan gig semakin bercambah dengan harga tiket yang semakin mahal. Orang-orang muda datang ke konsert artis-artis veteran yang mereka kenali melalui Internet.

Jika trend ini diterjemah kepada industri buku maka hampir semua kedai buku akan tutup tetapi buku akan tetap rancak diterbitkan. Penulis pula tidak boleh sekadar menulis tetapi harus menjadi penceramah, trainer atau konsultan. Buku dan tulisan bertukar dari bahan jualan menjadi bahan marketing untuk bisnes lain.

Apakah langkah yang akan diambil oleh para pemain industri buku? Adakah mereka akan tunggu sahaja dihanyutkan gelombang Internet atau mencari papan luncur untuk menunggang ombak yang sukar dijangka? 

The Truth is Nuanced

Thinking deeper & broader about Uber showdown in Malaysia

So, here we go again. Another city, another Uber fight against authority. Just another episode in a drama starring Uber.

We all love good drama of course. Especially those with simple, clear narrative — good vs evil, agile startup vs slow bureaucrat, local vs foreign.

But is it that simple and clear cut?

Uber has been in Kuala Lumpur for almost a year now. They started with their flagship UberBlack by hiring local limousine operators. It’s all good at the start — generous vouchers, excellent cars, easy to use app. The prospect of getting a ride in a BMW 7 Series made early adopters very excited. Existing users from other countries simply call for Uber when they’re in Kuala Lumpur.

Enter UberX — with price as cheap (or cheaper) than taxis it sends a shockwave to the local landscape. SPAD took notice and said things that’s similar to any other authorities around the world said. Need to comply with licensing, safety, etc. Just a reminder, not a crackdown.

MyTeksi, a local cab-calling startup starts to toe the arena. They issued a statement to their drivers regarding an impending ‘threat to our livelihood’. There’s no mention of Uber by name but the phrase ‘We shall face this giant head on as One, showing them the indomitable Malaysia Boleh spirit’ is a dead giveaway. They even co-opt the ocassion of Merdeka to galvanise their warcry.

Uber Malaysia didn’t stop offering UberX but they did stop using private cars such as MyVi and switched to licensed limousines. Essentially, they are offering almost-UberBlack at UberX price.

However, the move didn’t appease the authorities. Soon after, Director General of Road Transport Department announced a joint operation with SPAD and the Royal Malaysian Police to crackdown on Uber’s operation.

Article in Kosmo reagarding JPJ, PDRM, & SPAD Joint Operation against Uber

Now the grand narrative seems to be properly set up; agile startup VS slow bureaucrats — Uber’s usual frame of story. On the other hand; national interest VS ‘foreign intervention’ and protecting the livelihood of taxi drivers.

Time to grab some popcorns and enjoy the showdown?

Well, not so fast.

Zoom-In

Let’s put aside the media news cycle and go the ground. What does the users want? Fast, cheap, and safe mode of transportation. What choice do they have now? They have regular taxis, taxis augmented by MyTeksi and UberX.

Regular Taxis

Truth to be told, taxis are a regular punching bag. The chief complaint is wildly inconsistent service. The car condition can range from super clean to intoxicating kretek smoking den; charge by the meter to arbitarily exorbitant charges; polite professional drivers to downright criminals.

It’s tempting to lump all these taxi drivers into one category but the reality is they come from all walks of life. On one hand there’s people who work as taxi drivers as last resort, some are just part-timers (including civil servants!). On the other extreme, there’s ex-top civil officials (ie; JKR Engineers) who drive taxis to fill their time and genuinely seek to serve people post-retirement.

MyTeksi

MyTeksi seems to smooth out the wild inconsistencies in taxi service. So far, I’m yet to find a rude MyTeksi driver. They are a pleasant bunch of drivers. In fact, I found one of the most professional driver ever through MyTeksi.

However there’s still some inconsistencies such as whether who should pay for the booking fee — some choose to absorb it while some pass the cost to the passenger. Other than that; we can expect that the drivers charge according to the meter, dress decently and drive safely.

In short, taxi service as spelled out in government regulations.

UberX

The first ride with UberX is in a brand-new MyVi. No idea whether it is owned by Uber or the driver, forgot to ask. The ride is from Avenue K to IKEA with a young male driver and the total charge is RM18. The small car strained a bit climbing hilly highways but overall experience is still good.

Only when I came back from IKEA with a taxi I realized a critical difference — UberX uses SmartTag lane while taxis are still bound to cash lanes. This create a remarkable difference in experience as it shaves off precious minutes. Imagine how valuable it is when you are chasing a bus trip or an important meeting.

That was before SPAD issue any statement so to be thorough another round is required.

As for the second ride the app informed me that I’m getting a Mini Countryman. Wow! But then a Nissan Teana came along and picked me up from Low Yat Plaza to KLCC. The car clearly have a limousine license and the driver is an ex-VIP driver who is bored chauffering them to the same place.

The icing on the cake for UberX is there’s no need to whip out my wallet and fumbling with small change. So you can focus on getting your stuff out from the car and whatever you wanted to do next.

p/s: EasyTaxi reported to offer the same payment service now

Zooming In Between

No Internet?

Tough luck, IKEA was super congested on Merdeka weekend so no Internet service. I can’t hail UberX nor MyTeksi. Even though the signal indicator shows full strength with 3G all packets get dropped and I have to wait until the crowd disperse before able to use either app.

Surge

This is the bane of any kind of centralized commercial clout. Uber’s algorithm can automatically drive the price up when the demand is high. On the other hand, taxi drivers at bottlenecks such as train stations and bus stations form mini-cartels to impose an all time arbitary surge pricing.

Credit Card

Uber requires credit card and that might be a deal breaker for many. They fear unauthorized usage or over-charge. Uber has mistakenly over-charged me once but later promptly refunded in the form of ride credit. Recent survey by Nielsen indicates that more than half of Malaysian respondents (55%) say they are either hesitant or would not shop online and use their payment card details on either a smartphone or tablet device although their personal information is protected.

Zoom Out

Meanwhile in New York, Uber drivers also find their livelihood threatened when the company permanently lowers the price. Furthermore, they also cannibalize other startups such as Lyft.

‘The touted start-up is proving to be the embodiment of unrestrained hyper-capitalism’

Uber is also not safe from criticism in their home country. ‘The touted start-up is proving to be the embodiment of unrestrained hyper-capitalism’. A. Asohan also pointed out in his article that Uber is playing a loss-leader game for now to garner support. Once it became a dominant player and demanding profit, there’s no telling what will happen.

If Facebook is any indication, it’s not really pretty. Once the market is thoroughly saturated, Facebook tighten the flow and start putting up tolls. Page owners are the worst hit with post reach approaching zero percent.

The Future

It doesn’t matter much whether Uber win or lose this round in Kuala Lumpur. They have super deep pockets and can always come back later. Other startups such as Lyft and Sidecar can also come try their luck. Even Richard Branson is stepping into the game.

There’s also not-for-profit service such as BlaBlaCar. You can’t frame them with the usual corporate greed narrative. Currently, 2 million BlaBlaCar members drive 200 miles together each month.

The thing is, you can’t connect people to each other without expecting them to continue as it is.

This article also appeared on TechInAsia.

Tidak Semua Projek Besar Perlu Modal Ratus Ribu

Antara projek besar itu adalah siri animasi – kerana apa yang paling penting adalah mencipta konsep dan watak yang disukai audiens.

Oleh sebab itu kami tidak mohon geran.

Kerana itu jugalah kami tidak pitching kepada stesen TV.

Keupayaan mencipta konsep dan watak animasi yang menarik tidak ada kena-mengena dengan jumlah wang di tangan. Ini soal ‘taste’, seni dan keberanian. Malah, wang yang banyak mungkin mengalihkan perhatian daripada perkara pokok yang patut difokuskan.

Bila wang banyak, kita cenderung untuk sibuk dengan perkara-perkara picisan. Sewa ofis di mana, mahu cat dinding warna apa, beli kereta apa dan seribu satu kemengarutan lain. Itulah yang berlaku kepada rakan kepada rakan saya, habis duit RM200,000 setup studio animasi tetapi tiada sebarang hasil.

Tapi bila kami ada duit cukup sekadar untuk perkara yang betul-betul wajib, kami fokus untuk mencipta konsep & watak yang menarik. Dengan mencuri masa di celah-celah tugas dan projek lain, dengan izinNya kami berjaya menghasilkan video pertama minggu lepas bertajuk Alif Ba Ta.


Alhamdulillah, hipotesis awal kami ternyata betul bagi audiens Malaysia. Data Audience Retention dari YouTube menunjukkan video kami berjaya mengekalkan perhatian penonton hingga ke akhirnya. Secara puratanya, kami mencapai aras above average bagi keseluruhan video.

Mengikut Business Model Canvas, ini bermakna kami telah berjaya mencapai padanan antara blok Value Proposition dan Customer Segment. Maka selesai satu aspek penting dan selepas ini kami boleh fokus untuk membina blok-blok business model yang lain terutamaya Revenue Stream & Cost Structure.

Nantikan lebih banyak video daripada kami. Mohon like page kami di Facebook serta subscribe channel kami di YouTube bagi mendapatkan perkembangan terkini.

Ada Pitching ke Stesen TV?

Adakah siri Meo & Mama pernah dicadangkan kepada mana-mana stesen TV?

Meo & Mama bukanlah siri yang ditolak konsepnya oleh stesen TV tetapi mengapa sengaja direka untuk terus ke web. Ada pelbagai saluran di web yang boleh digunakan antaranya YouTube, digital download dan iTunes.

Ada banyak sebab mengapa kami tidak mengendahkan untuk pitching ke stesen TV dan terus ke web. Memang pelik kerana banyak syarikat animasi lain mengejar kontrak stesen TV. Iyalah, syarikat boleh dapat RM46,000 setiap episod. Darabkan nilai tersebut dengan 13 episod satu musim jumlahnya memang menggiurkan – hampir setengah juta!
Namun itu cerita yang enak-enak sahaja, belum ambil kira keadaan industri animasi tempatan sekarang ini. Pada masa ini banyak syarikat animasi yang melangut kerana tidak ada projek dari stesen TV. Tidak kurang juga yang gulung tikar setelah berpanjangan tidak ada projek. Syarikat yang masih hidup pula terancam apabila ada syarikat-syarikat yang bukan berteraskan animasi turut masuk membida projek dan menang.
Eh, bagaimana pula syarikat-syarikat bukan berteraskan animasi tiba-tiba boleh hasilkan animasi pula? Antaranya kecanggihan teknologi membolehkan sesiapa sahaja mendapatkan tool animasi berkuasa tinggi. Software terkini membolehkan seorang animator membuat kerja seluruh jabatan. 
Lebih simple lagi, asalkan ada duit mereka boleh beli sahaja kepakaran dan kapasiti penghasilan animasi. Mereka boleh menggajikan animator tempatan atau outsource sahaja ke luar negara. Saya sendiri pun berpartner dengan syarikat animasi bebas tempatan bagi projek ini.
Dari segi business model, tidak masuk akal sebenarnya pitching kepada stesen TV tempatan. Jika berjaya dipilih, syarikat animasi hanya menjadi seperti kontraktor semata-mata. Segala hak terhadap harta intelek (jenama, watak, dsbnya) dimiliki oleh stesen TV. Bandingkan pula dengan studio-studio gergasi animasi – mereka semua memegang harta intelek sebagai aset utama. Lihat bagaimana Marvel dilihat cukup bernilai untuk dibeli oleh Disney kerana harta intelek yang banyak dan meluas.

Satu lagi aset penting adalah audiens, iaitu mereka yang menonton dan membeli. Jika sudah ada audiens, mereka akan terus mengikuti kita tidak kira saluran apa yang digunakan. Sekiranya jual siri animasi ke TV maka kita bergantung harap kepada audiens milik mereka. Selalu terjadi siri animasi tempatan akhirnya diletakkan pada slot yang tidak ramai penonton pun.


Business Model yang kami cuba ini memang renyah kerana tidak ada jaminan pulangan yang besar dan perlu mencari audiens sendiri. Tetapi, modal yang dikeluarkan pun tidak banyak dan kami sebagai designer/animator/komposer/musician dapat menambah projek yang menarik dalam portfolio!

Alhamdulillah, kami sudah dapat menghasilkan preview animasi dan semakin hampir menghasilkan produk pertama.  Mohon like page kami di Facebook serta subscribe channel kami di YouTube bagi mendapatkan perkembangan terkini.

Gerai Steamboat Yang Berjaya Dengan Tidak Menjual Steamboat

Minggu lepas, saya berkesempatan ke Port Dickson. Oleh kerana sudah hampir sepuluh tahun saya tidak menjejakkan kaki ke sana, maka saya buka Foursquare untuk mendapatkan cadangan tempat makan.

Saya tidak begitulah lapar sangat pada malam tersebut, kudapan pun sudah memadai. Lagipun saya malas hendak ke warung atau restoran masakan thai, di mana-mana pun ada. Saya tertarik dengan cadangan dari Foursquare untuk ke Fazlina Steamboat. Memang ada banyak gerai steambot di sepanjang pantai di Port Dickson tetapi hanya gerai ini yang naik di Foursquare.

Dalam perjalanan ke sana, saya menempuhi dua tiga gerai steamboat lain yang terletak di tepi pantai. Bila sampai sahaja di Fazlina Steamboat, saya mula nampak apa yang menyebabkan gerai ini lain dari yang lain.

Sebut sahaja steamboat, kita selalunya akan terbayang bebola ikan, sotong dan kangkung. Tiada apa yang menarik sangat, semua boleh beli di pasar dan supermarket. Kelainan yang selalu diperkatakan pun selalunya berkisar kepada sos.

Fazlina Steamboat mengambil pendekatan berbeza dengan memberi pengalaman unik kepada para pengunjung. Sewaktu peniaga lain masih menjual seperti di pasar malam, mereka memahami bahawa kebanyakan pengunjung adalah mereka yang hendak bersantai dan hendak berkelah. Atas kefahaman itu, mereka membentangkan beberapa tikar di tepi pantai bagi kemudahan pengunjung. Lampu juga dipasang berserta meja rendah dan servis yang cepat bagi memastikan persekitaran yang sentiasa bersih.

Maka, Fazlina Steamboat bukan lagi menjual steamboat tetapi sebenarnya menjual pengalaman berkelah di tepi pantai yang menyenangkan. Tidak perlu bawa makanan, tikar dan meja. Tambah pula ada orang yang melayan dan tidak perlu pening mencari kawasan pantai yang bersih.

Inilah perkara yang sebenarnya menjadi USP gerai steamboat ini dan membawa pelanggan terus-menerus berkunjung.