A Reflection on KonMari

I’ve sold them all

If you know anything about the KonMari method you’ll probably realize it involves a lot of throwing out stuffs. It’s hard to do, as it is against our primitive nature as hoarders. However, it is important to overcome that primal instinct in order to bring ourselves to the next level.

Unused items not only occupy physical space but also mental space. As long as I have the items for previous ventures I’m still stuck in the past instead of focusing on the present venture.

The glory days of publishing industry in Malaysia had gone for a good 5 years or so but I still had the books from back then. It made me still hang around the fringes of the industry and hoping to come back although it’s a dead end.

Now I’ve get rid of the books from back then and focus squarely into tech. It feels liberating, I can move faster than ever before. In fact, I’ve been writing more since I’m free from the pressures of making a living from it.

There’s still more stuffs that I needed to get rid of, especially those that remained unopened after I moved house. But for now, let’s leave the store unopened.

Nassim Nicholas Taleb’s Rule of Thumb in Assessing Opportunity

  1. Look for optionality, rank according to optionality
  2. Prefer open-ended payoffs, not close-ended
  3. Do not invest in business plan but people

I pay particular attention to rule number 2 because I think this is the part most people overlook. There’s two distinct payoffs;

i. “Bounded-left” — which is limited losses and;

ii. “Bounded-right” — which is limited gains

For example, when I opt for royalties translating Rich Dad Poor Dad the payoff is clearly bounded-left. I only need to spend 1–2 months plus some money to sit down & work at cafes. I’ve read the book years before so I don’t risk not finishing the translation.

Meanwhile, the payoff is more bounded-right for my publisher. They have to shell out licensing fees and fork out the printing cost. Let’s say the initial print run is 5000 unit. The best they can do is all 5000 units being sold.

Yes, they can print more units but they’ll need more money — preferably money made from the initial print run. As for me, I don’t have to fork out any money for any extra unit printed and sold. Heck I don’t even pay a single ringgit of FB Ads to sell the book. I just enjoy more royalties for each unit sold.

Fortunately for my publisher, the bounded-right payoff is not terminal. They still can reduce their exposure to loss and make their payoff more bounded-left. They entered into an exclusive distribution deal with a national bookstore chain for a few months. In return they are paid cash in advance for the whole lot of the initial print run.

Two years later, they have covered their publishing cost and made some profit. Now it cost them virtually zero to sell the book via Google Play. Without any printing cost to bear, their payoff is now bounded-left. And of course it’s doubly bounded-left for me!

Preserving Idealism

Probably that’s the biggest reason why I started this blog. I wanted to keep a record of what I believe and the solutions that I’ve thought of. So that once I have the opportunity and/or resources I’ll do it.

(The other reason I started this particular blog is to re-capture the magic when I first started on blogspot way back in 2002. Just blog without caring about marketing, positioning, personal branding and what not.)

Reminder from Hamza Yusuf

It’s easy to be swept away once you have wealth and power. People tend to upgrade their lifestyle way too quickly although actually nobody cares. Then they’ll end up calcified and defending the status quo that they swear to bring down at the beginning.

Inequality is what plagues the society these days and the effect is sharper than ever. Moving just 20km closer to the capital is a dramatic change. You get better schools, better yet cheaper food, faster internet speed, much more economic opportunities, better suppliers and so on.

I rather have a million millionaire rather than I’m being the lone billionaire. It’s better to have lots of friend to play together rather than owning all the toys to yourself.

Industrial Revolution 4.0 alone doesn’t really explain all this. The root is still plain old riba’ or usury. It made people who have money make more money way easier than people who have skills. The concentration of wealth is what made the rapid technological change possible.

The Internet gave an illusion that access to market is easier than ever. But the reality is not. Sure, it’s easier to find stuffs you want to buy but it’s hard to make a decent living selling your own stuff. It’s easier to be a taxi driver through ride-sharing apps but the wages is lower than ever. Same goes to so called creative works such as photography, web design and translation.

I’ve seen first hand media and publishing industry being decimated at an alarming rate. Even doctors are not a safe profession these days. Graduating from medical school used to mean employment for life. Now, even your first few years of service is not guaranteed.

This make people scramble to gather wealth to ensure their survival. Nothing seems too dirty in the name of wealth. When the market act brutally the players will respond in kind.

I think I’ve figured out a way how to make the market less punishing starting with affordable healthcare. Just need some more resources to make it happen.

Dear future self, come back soon and pull it off. Don’t buy a new car just yet, help others first.

Eksploitasi Emosi & Soul Searching

Selalunya saya diam sahaja isu boikot McDonalds, Nestle, Coca-Cola dan kuncu-kuncunya. Tapi kenapa sekarang saya nak cerita tentang emotional attachment kita terhadap mereka yang dibina melalui kempen marketing mereka? Emotional attachment yang menyebabkan kita liat hendak boikot?

Marketing adalah perkara yang saya buat setiap hari tidak kiralah hari itu saya memakai topi penulis, videographer, trainer atau sebagainya. Saya juga berkongsi dan mengajar tentang marketing. Propaganda politik untuk PRU saya pernah buat.

Marketing menggunakan kefahaman tentang psikologi manusia bagi menghasilkan kesedaran dan tindakan terhadap sesuatu perkara. Selalunya untuk buat orang tahu dan beli sesuatu produk. Produk yang dijual itu pula seharusnya memberi manfaat kepada pembeli.

Namun dalam banyak keadaan kuasa marketing disalahguna bagi membuatkan pengguna membeli produk yang tidak bermanfaat. Lebih teruk bukan setakat tidak memberi manfaat malah membawa mudharat. Semuanya atas nama keuntungan peribadi.

Sebetulnya saya ada hubungan yang komplikated dengan marketing. Saya asalnya tidak suka marketing, malah memandang jijik terhadap marketing. Tapi bila terlibat dengan bisnes maka mahu tidak mahu saya terpaksa jugalah belajar dan seterusnya menggunakan marketing. Kemudian saya mengajar tentang marketing.

Jadinya saya sekarang mengajar tentang perkara yang saya asalnya tidak suka.

Pada satu sisi saya melihat masih ramai usahawan yang memang clueless tentang marketing. Produk mereka yang bagus dan bermanfaat tidak sampai kepada mereka yang perlu dan mahu beli. Sudahnya bisnes bergerak dengan sangat perlahan dan akhirnya berhenti terus.

Sisi lain pula ada kelompok ‘usahawan’ yang overload segala trik marketing bagi menjual hampas dan sampah kepada pengguna. Punyalah overload sehinggakan pengguna yang tahu mereka jual sampah pun beli juga lagi.

Tapi untuk meninggalkan terus marketing pun tak boleh juga. NGO pun perlukan marketing untuk mengumpulkan dana dan membantu masyarakat. Pusat kutipan zakat pun boleh mengambil manfaat dari marketing.

Sejujurnya saya masih berbelah bahagi belajar dan mengajar marketing sepertimana berbelah bahagi belajar dan mengajar menggunakan senjata api. Jadi saya hendak menulis tentang eksploitasi emosi yang digunakan oleh jenama-jenama yang menjadi sasaran boikot.

Mungkin dengan itu saya dapat perhalusi apa yang boleh dan tak boleh dalam marketing. Apa yang mulia dan apa yang hina. Apa yang halal, harus, haram dan syubhah.

Hikayat Bisnes Mengarut Part 3

Satu mitos yang ada dalam kepala usahawan adalah kalau syarikat itu produknya syariah-compliant maka etika bisnes mereka juga syariah-compliant. Ini adalah satu mitos lagi tahyul dan dongeng yang telah memerangkap ramai usahawan yang berhati mulia dan berjiwa besar.

Sebenarnya, tidak akan perkaitan antara tahap syariah-compliant produk dan etika bisnes sesuatu syarikat. Itu sebenarnya adalah atas kebijaksanaan pengusaha syarikat tersebut. Seperti yang kita lihat dalam entri sebelum ini, nama sahaja jual produk Islami tetapi kuat gebang dan kelentong.

Apa yang usahawan tersebut jual, saya malas nak cerita. Ada baiknya kita cerita industri lain yang dekat di hati kita iaitu industri makanan. Lebih spesifik lagi, restoran makanan segera. Saya berpeluang mendapat cerita di sebalik tabir industri ini dan bertemu dua contoh yang ekstrem.

Syarikat A mencanangkan produk yang halal dan toyyiban untuk pasaran umat Melayu Islam Malaysia. Syarikat B pula membawakan produk yang tidak halal untuk pasaran Cina Non-Muslim Malaysia. (Faham-faham sendirilah burger daging apa yang Syarikat B bawakan)

Kehadiran Syarikat A disambut baik oleh masyarakat yang memang dahagakan produk halal dan toyyiban. Berbondong-bondong orang datang untuk datang makan ke restoran mereka. Para pelabur dan usahawan Muslim yang lain juga naik semangat dan mahu bersama mereka.

Syarikat A pantas menawarkan partnership untuk membuka cawangan. Secara teknikalnya mereka tidak boleh menawarkan francais kerana pada masa itu belum genap tiga tahun beroperasi. Ramai juga yang mengambil tawaran mereka itu atas dasar mahu menyebarkan gaya hidup Islami di samping buat duit yang halal lagi barokah.

Tapi, apa yang berlaku? Para partner yang membuka cawangan ini mendapati mereka tidak mendapat sokongan teknikal dan logistik seperti yang diharapkan. Peralatan dapur yang dibekalkan adalah second-hand, bekalan bahan mentah tidak sampai.

Para pelanggan yang datang kecewa kerana tidak dapat apa yang mereka mahukan. Kekecewaan partner lagilah tinggi kerana mereka telah melaburkan beratus-ratus ribu untuk membuka cawangan. Ada juga yang meminjam dari bank.

Nun di hujung sana, Syarikat B juga mendapat sambutan hangat dari pasaran Cina Non-Muslim Malaysia. Ramai datang untuk mendapat burger non-halal yang setaraf dengan Jepun, Singapura dan Taiwan. Bertalu-talu pertanyaan datang untuk partnership dan membuka francais.

Namun pemilik Syarikat B menolak untuk segera membuka francais dan partnership. Beliau sendiri terlebih dahulu membuka beberapa cawangan bagi menguji sistem dan logistik. Lebih penting lagi, beliau mahu memastikan bahawa bisnes ini betul-betul buat untung. Ini kerana franchisee membeli pelaburan dan bagi beliau adalah tidak beretika menjual pelaburan yang belum pasti keuntungannya.

Ini cerita sepanjang 5 tahun lepas. Sekarang apa sudah jadi dengan kedua-dua syarikat ini?

Banyak cawangan Syarikat A sudah tutup, tidak tahulah tinggal berapa sahaja. Syarikat B pula berkembang slow and steady.

Memang sangat frust melihat Syarikat A tersungkur, tapi kalau etika bisnes tak terjaga bagaimana bisnes hendak berkembang? Trust is currency – kepercayaan adalah matawang. Kalau itu tidak dipegang, bisnes yang ‘super halal’ jual kambing minum air zamzam makan kurma nabi pun boleh lingkup.

Bukan tidak ada syarikat yang produk dan etika bisnesnya kedua-duanya syariah-compliant. Banyak sebenarnya. Apa yang perlu diingat di sini adalah anggapan kalau syarikat itu produknya syariah-compliant maka etika bisnes mereka juga syariah-compliant itu adalah satu mitos.

Itu adalah kebijaksanaan dan pilihan tuan punya bisnes.

Mengapa Saya Menulis Hikayat Bisnes Mengarut?

Sebenarnya dan sejujurnya, kerja buat bising dan komplen adalah perkara yang paling malas saya hendak buat. Pada kebanyakan masa, ini bukanlah kerja yang paling produktif yang boleh saya buat. Bukannya komplen itu tidak mengubah apa-apa tetapi selalunya perubahan itu tidak membina apa-apa.
Lagi pun, agenda kita akan berkisar pada komplen itu dan bukan apa yang kita mahu capai.

Kalau hendak diikutkan, saya memang dah bosan dengan dokumentari tempatan tapi saya malas buat bising. Saya buat sahaja Projek Tunas, rakam video dokumentari sendiri.

Konten bisnes dalam Bahasa Melayu memang kurang, saya tidak menyalak pada ITBM dan DBP. Saya terjemah sendiri buku dari luar, permudahkan dan letak di blog ini.

Jadi, mengapa saya tiba-tiba sahaja mahu buka cerita dan buat bising tentang mereka yang menciplak hasil kerja orang lain, para penyangak dan para penipu? Bila difikirkan kembali, saya fikir pengetahuan tentang sisi gelap bisnes ini adalah satu ilmu asas dalam berbisnes. Saya tidak akan menulis banyak tentang perkara ini kerana sangat menyesakkan fikiran tetapi cukup untuk mengenal penyangak murahan yang bersepah dalam pasaran

Kasihan sebenarnya melihat mereka yang baru hendak berbisnes belum apa-apa lagi sudah rugi teruk akibat ditipu. Lebih bahaya lagi, mereka yang memulakan bisnes dengan nasihat dan ilmu yang salah dari ‘Master Trainer’ yang kelentong.

Ramai yang mula berbisnes dengan modal cukup-cukup untuk satu bisnes sahaja. Keadaan pasaran sudah cukup mencabar untuk mereka menjayakan bisnes dan tidak perlulah mereka harus berhadapan dengan penyangak-penyangak kecil. Lebih baik mereka tahu bagaimana menghidu penyanyak-penyangak kecil ini serta mengelakkan dari mereka, lantas sempat bisnes membesar dan bertapak. Kemudian bergasak dan bersilatlah dengan ‘naga-naga’ besar dalam pasaran. Barulah berbaloi!

Buang Peraturan Ini!

Pelbagai perkara kita belajar sepanjang 11 tahun di sekolah. Namun, bukan semuanya sesuai dibawa ke dunia bisnes. Sekolah mempersiapkan kita untuk menjadi pekerja dan bukannya menjadi usahawan. Sebelum belajar menjadi usahawan, sebenarnya ada banyak perkara yang perlu kita buang terlebih dahulu.

Bayangkan peraturan di sekolah itu sebagai air kopi dan logik bisnes sebagai susu. Jika kita tuangkan susu ke dalam secawan kopi, rasa pahit dan warna hitam kopi masih kuat. Sedangkan kita mahu susu yang putih dan lemak manis tanpa sebarang rasa pahit. Oleh itu, cawan perlu dikosongkan dan disental segala kesan kopi.

Begitu juga dengan logik bisnes, kita perlu buang jauh-jauh peraturan sekolah sebelum memasukkan logik bisnes ke dalam kepala. Jika tidak, pelbagai perkara bahaya boleh berlaku.

Antara bahayanya:
1. Mudah mengikut sifu yang entah apa-apa
2. Mudah terjerat dengan pelbagai penipuan
3. Hilang inisatif dan keyakinan diri
4. Berbelanja yang bukan-bukan
5. Mengambil pinjaman yang tidak perlu

Sekolah kita direka untuk menghasilkan pekerja dan bukannya usahawan. Peraturan-peraturan sekolah menghakis sifat keusahawanan dan membina insan yang tunduk serta patuh untuk menjadi pekerja.

Antara peraturan sekolah yang sangat bahaya kepada logik bisnes adalah:
1. Semua murid harus memakai uniform yang sama
2. Semua murid harus datang pada waktu yang sama
3. Semua murid harus habiskan semua tugasan
4. Jangan buat tugasan tambahan
5. Hanya ada satu jawapan yang paling tepat
6. Semua mesti ikut buku teks yang sama
7. Digalakkan memohon biasiswa (yang sebenarnya pinjaman!)
8. Jangan buat bising
9. Jangan persoalkan guru
10. Ikut cakap pakar motivasi
11. Buat sendiri semua tugasan anda
12. Semua jawapan harus bertulis
13. Mansuhkan waktu seni pada tahun peperiksaan
14. Jangan tukar tempat duduk
15. Jangan lalu sekolah orang lain
16. Ikut semua peraturan
17. Hanya ada satu ukuran kejayaan
18. Tunggu arahan
19. Semua aktiviti mesti melalui persatuan atau sekolah
20. Perlu minta izin ke tandas
Adakah ini bermakna harus buang semua yang telah dipelajari di sekolah? Kemahiran membaca, menulis dan mengira itu tentu sekali harus dikekalkan. Begitu juga dengan ilmu seni, sains, agama dan lain-lain. Apa yang hendak disental dan dibasuh adalah kerangka pemikiran dari sekolah yang akan membantutkan perkembangan seorang usahawan.
Bermula minggu ini, saya akan ‘membelasah’ satu demi satu peraturan ini. Banyak kesilapan yang telah saya lakukan kerana selama ini tidak betul-betul membasuh minda saya. Anda tidak perlu lakukan kesilapan yang serupa. Jumpa lagi di entri akan datang.

Adakah Kami Sekadar Buat Web App?

Adakah kami sekadar buat web app RoketSMS dan mahu jual app ini kepada seramai mungkin pelanggan? Wajibkah semua bisnes menggunakan SMS untuk marketing? Komitmen kami bukan sekadar mencipta dan menjual app tetapi kepada apa yang boleh dicapai melalui app ini.

Pernahkah anda membeli satu produk yang bagus berkualiti tetapi apabila mahu membelinya lagi anda tidak dapat mencari penjualnya? Anda sangat menyukai produk tersebut dan cuba mencari pengeluarnya. Malangnya, apabila anda menjumpai pengeluarnya mereka sudah gulung tikar.

Berapa ramai usahawan yang gulung tikar setiap tahun kerana tidak mendapat jumlah pelanggan yang mencukupinya. Ataupun mereka sibuk menghabiskan wang dan tenaga mencari pelanggan baru sedangkan mereka seharusnya berterusan menjual kepada pelanggan sedia ada.

Pelanggan pula tidak mendapat maklumat tentang produk berkualiti. Sebaliknya mereka dihujani iklan-iklan hype dan menjual produk-produk sampah yang tidak memenuhi keperluan mereka. Bahkan, tidak kurang juga yang memudaratkan pengguna.

Tragedi ini tidak patut dibiarkan berterusan. Usahawan yang mengeluarkan produk dan menyediakan perkhidmatan berkualiti harus mempunyai marketing yang mantap untuk membantu mereka terus hidup. Pelanggan pula sepatutnya mendapat maklumat tentang produk dan perkhidmatan yang berkualiti.

(Oleh itu, ejen MLM tidak dialu-alukan menjadi pelanggan RoketSMS)

Kami percaya setiap usahawan harus mempunyai strategi marketing yang kukuh dan ilmu marketing adalah antara asas kejayaan bisnes. RoketSMS hanyalah alat untuk memudahkan pelaksanaan strategi marketing. Komitmen kami adalah untuk mengubah lanskap marketing di Malaysia ke tahap yang lebih tinggi. Marketing yang lebih berkesan, lebih beretika, tidak membazir, dan tidak memperdaya pelanggan.

Oleh itu, kami memulakan marketing untuk RoketSMS ini dengan siri video Marketing Strategy. Kami mahu pelanggan kami menjadi marketer bijak dan bukan sekadar mengikut taktik orang lain.

RoketSMS akan mula dibuka untuk pendaftaran umum minggu hadapan. Tuan-tuan boleh mendapatkan maklumat lanjut tentang RoketSMS dan pra-daftar di link ini bagi mendapatkan peluang akses lebih awal.

Design Thinking

Apa yang selama ini diajar di sekolah adalah Critical Thinking. Pada suatu ketika komponen ini dimasukkan secara rasmi oleh Kementerian Pendidikan Malaysia sebagai KBKK (Kemahiran Berfikir Secara Kritis & Kreatif). Mazhab di Ainon Business School adalah Design Thinking.

Bagi memudahkan pemahaman tentang apa beza antara Critical Thinking, kita lihat sebuah contoh yang mudah. Ashraf & Ahmad baru berniaga pisang goreng dan pada penghujung hari, mereka mendapati mereka kerugian RM300.

Menggunakan Critical Thinking, mereka akan mencari punca kerugian tersebut. Antaranya kos beli kuali, hujan menyebabkan pelanggan tidak datang, tersalah beri baki dan sebagainya. Selalunya dalam mencari punca akan berlaku tuduh-menuduh dan salah-menyalah. Akhirnya, mereka akan memulakan hari kedua berniaga dengan bermasam muka.

Melalui Design Thinking, mereka tetap mengakui akan kerugian tersebut tetapi tidaklah meletakkan itu sebagai beban di atas kepala mereka. Sebaliknya, mereka akan mencari jalan untuk mencipta keuntungan yang lebih besar esok. Mereka akan berfikir tentang promosi, lokasi baru, menaikkan harga dan sebagainya. Mereka akan mulakan hari kedua perniagaan dengan harapan dan perasaan yang lapang.

Bidalan Bisnes: Merebut Peluang

“Usahawan harus bijak merebut peluang”

Itulah ayat yang selalu diulang-ulang sehingga menjadi cliche. Apa sebenarnya maksud ayat ini? Benarkah ayat ini relevan untuk usahawan dan bukan sebenarnya hanya untuk peniaga biasa yang tiada cita-cita?
Cuba kita lihat peluang bisnes seperti sebatang pokok yang sudah masak ranum buahnya. Merebut peluang bermakna orang ramai berebut untuk mengambil buah daripada pokok tersebut. Masing-masing akan datang dengan galah, tangga dan segala macam peralatan.
Ada pula yang nakal datang membawa lastik dan cuba melastik jatuh buah. Namun selalunya batu hanya akan terkena kepada kepala orang lain dan menimbulkan kemarahan. Kebanyakan yang merebut ini tidak rasional, seolah-olah tiada pokok lain yang berbuah.
Padahal ada banyak pokok lain yang perlu ditunggu sekejap sahaja sebelum berbuah. Belum cerita lagi tentang tanah subur yang luas terbentang menanti untuk ditanam pokok.