filmmaking

Transcend USB C SD Card Reader Quick Test

My pet peeve with the MacBook Air Retina is the lack of SD card slot and I’ve never been without one since I started using laptops. I do a considerable amount of multi camera video shooting making the loss of SD card slot more than just a minor annoyance. I can’t effectively do my work if the camera need to be tethered to the laptop during file transfer.

The first solution I used is an el cheapo SD card reader from al-Murah and USB A to USB C adapter from Mr. DIY. The total cost is less than RM10. However the form factor is super clunky and had too many parts. It’s awkward to insert and remove the SD card while the thing is attached to the laptop. Worse, it made the next port crowded.

Enter the Transcend RDC 2 that have SD Card, Micro SD and USB A port. The design with that short bit of cable gives better clearance and handling. Priced at RM59 this solution is 6 times more expensive.

Is the Transcend faster? Yes, but not by much. Definitely not 6 times faster.

El Cheapo SD Card Reader
Transcend SD Card Reader

As you can see, only the write speed is significantly higher while read speed is almost identical.

While we at it why not we test the USB A port on the Transcend.

Direct USB C connection as baseline
Connected via Transcend
Connected via Mr. DIY USB A to USB C Adapter

Adapters do incur speed penalty but in this case Transcend is absolutely horrible. Almost 90% loss of performance compared to the baseline. This pretty much relegate the port for charging phones or used with keyboard and mouse.

Conclusion? If you really need a robust SD card reader on regular basis then the Transcend might be worth it. Else any el cheapo one will do. The USB A port is a nice bonus but the speed penalty is way too much for any serious use.

Documenting Art Project

It’s been a while since I last deploy both videography and photography set at the same time. However, I decided that this special project deserves it even though they only requested for videography. Considering they are planning to have printed output at the end it’s a shame if they only have phone photos to work with.

So I have my good old twin EOS M on tripods for video and the EOS M50 in my hand for photography. The combo works well given that we are in a controlled environment. If this is at a hectic event I’ll need another person to watch over the video cameras.

It took me almost half the day yesterday to prepare the kit and even that I missed some crucial parts such as the AC adapter. Thankfully I had just enough batteries and it served as a constraint to how much I’m recording.

Living Up to the Ad

It is rare that products lives up to their TV ad. Usually the ad exaggerates and the product is such a let down when you use it.

The Sennheiser ad depicts high quality audio recording of a jamming session. My friends from the band Dewangga called me up to shoot photos during the recent Sharq Art Mosaic Night. Focusing on photography I didn’t plan to record any video on that particular day.  But I did brought along the Sennheiser Memory Mic just in case.

True to the spirit of an arts festival, an impromptu session did happen between my friends and musicians from Iraq and Japan. So I just put the mic on the table and controlled it from my smartphone. A quick sync later with internal video and from the second camera yields a satisfactory video.

One Shot Film Challenge @ SINAR: Edisi Tanpa Dialog

Selepas cuti Merdeka, saya minta mereka ulang sekali lagi One Shot Film Challenge. Kali ini lebih sukar kerana mereka tidak dibenarkan bersuara dan masa dipendekkan daripada sejam kepada 45 minit sahaja.

Alhamdulillah, mereka berjaya menyiapkan walaupun sebelum itu berasap tasmi’ hafazan Quran. 😀

Makan


Pandu


Apabila kami review kembali, mereka nampak beberapa ruang untuk penambahbaikan. Antaranya dari segi kamera movement. Filem Makan sepatutnya zoom bila watak terjumpa perkara yang dia tidak sukai dalam makanannya. Kamera pula boleh digoyangkan lagi dalam filem Pandu bagi menguatkan keadaan watak yang mengantuk.

Seperkara lagi adalah aspek bunyi. Saya terlupa beritahu mereka hanya tidak boleh menggunakan dialog tetapi sound effect masih boleh digunakan!

One Shot Film Challenge @ SINAR

Masuk batch ketiga kelas filmmaking di SINAR, saya rombak sepenuhnya silibus. Ada beberapa faktor yang menyumbang kepada keputusan ini antaranya usia pelajar dan juga saya tidak mahu mengulang perkara yang sama. Mengajar pelajar perempuan berumur 16 tahun tentunya tidak sama dengan pelajar lelaki berumur 10 tahun.

Kali ini silibus lebih banyak hands-on supaya mereka boleh meneroka sendiri bakat mereka dan bukannya diarah oleh guru. Peranan saya kali ini lebih sebagai fasilitator berbanding cikgu. Antara latihan yang saya berikan adalah One Shot Film. Saya beri contoh yang simple sahaja. Sebetulnya filem pendek yang saya buat bersama Tuan Hafiz ini memang ‘play safe’.

Allah

Saya beri masa sejam sahaja dan saya langsung tidak beri mereka maklumat pada minggu sebelumnya. Jangkaan saya, mereka akan memerlukan lebih banyak masa.
Namun ternyata saya silap, bukan sahaja mereka siap tepat pada masanya malah mereka berjaya memujuk pelajar lain berlakon dan melakukan stunt!

Ikuti hasil mereka, filem Pencuri & Kedai Gunting yang saya upload bulat-bulat dari rakaman dalam kamera. Tiada sebarang editing dilakukan.

Pencuri

Kedai Gunting

U

Filem & Islam Episod 1

Tajuk panjangnya, Seminar Nilai-Nilai Murni Dalam Filem dan Drama Menurut Pandangan Islam. Tapi di sini kita sebut sahaja Filem & Islam. Alhamdulillah, seminar ini telah berlangsung di FINAS pada 21 Mei 2015 menampilkan Tuan Zabidi Mohamed dan Dr. Mohammed Asri Zainal Abidin.

Ucapan alu-aluan diberikan oleh Tuan Nizam Zakaria mewakili PENULIS yang merupakan penganjur bersama. Beliau menyorot kembali letusan fenomena filem Islami di Indonesia. Antaranya Ayat-Ayat Cinta, Ketika Cinta Bertasbih, dan Laskar Pelangi.
Lantas pembikin filem dan drama di Malaysia juga mahu ikut serta dalam fenomena ini. Namun persoalannya, adakah benar-benar menepati syariat Islam atau sekadar kosmetik? Apakah benar membawa ajaran Islam atau sekadar menempel cerita-cerita lama dengan kopiah, serban dan tudung?
Tuan Zabidi Mohamed menjadi pembentang pertama dengan kertas kerja beliau bertajuk Cabaran & Pengalaman Dalam Menggarap Skrip Yang Mengangkat Nilai-Nilai Murni Yang Diterima Syariat Islam.

Tuan Zabidi Mohamed (Gambar dari FB rasmi FINAS)
Beliau memulakan pembentangan beliau dengan menekankan bahawa aspek patuh syariah bukanlah segala-galanya. Itu hanyalah salah satu elemen dalam filem Islami. Apa yang penting sekarang adalah memahami bentuk filem Islami, formula terserah kepada pengkarya individu. Setakat ini JAKIM hanya memberikan garis panduan tetapi belum cukup jelas untuk menampakkan bentuk filem Islami.
Tuan Zabidi Mohamed menyenaraikan 12 elemen bentuk filem Islami hasil kajian beliau selama 4 tahun:
  1. Cerdik
  2. Nilai
  3. Tahyul / Khurafat
  4. Sensitiviti Agama
  5. Integriti
  6. Budaya Positif
  7. Kelucahan
  8. Israiliyat
  9. Universal
  10. Plagiarism
  11. Patuh Syariah
  12. Lakonan
Cerdik

Filem yang cerdik tidak memperbodohkan penonton walaupun menceritakan tentang kebodohan dalam karya tersebut.

Nilai

Pastikan filem tersebut mempunyai nilai-nilai positif. Lebih-lebih lagi nilai budaya tempatan seperti taat ibu bapa, hormat-menghormati dan bergotong-royong.

Syirik / Tahyul / Khurafat

Elakkan wujud sebarang elemen syirik, tahyul atau khurafat dalam karya. Syirik adalah menyembah selain daripada Allah atau menyembah sesuatu setaraf dengan Allah. Tahyul pula adalah kepercayaan karut dan pantang-larang yang tidak berasas. Ciri utama khurafat pula adalah pemujaan terhadap makhluk bagi mencapai hajat tertentu.

Sensitiviti Agama

Elakkan menyentuh sensitivti agama atau kaum lain sama ada secara tersurat atau tersirat.

Integriti

Protagonis mesti bermaruah dan mengambil keputusan yang betul. Tuan Zabidi Mohamed mengangkat filem pendek Sitai – Jatidiri Anak Merdeka sebagai contoh. Walaupun protagonisnya adalah seorang budak sekolah rendah, beliau mengambil keputusan untuk mendahulukan keperluan bapanya berbanding dirinya sendiri.

Budaya Positif

Selain daripada menerapkan nilai-nilai positif dan amalan-amalan murni, satu aspek penting lain adalah tidak memasukkan unsur hedonisme yang melampau.

Kelucahan

Panduannya jelas dalam hal ini, tidak harus ada adegan seks dalam karya. Begitu juga tidak ada dialog lucah sama ada secara tersurat atau tersirat melalui frasa-frasa dwimakna.

Israiliyat

Kisah-kisah Israiliyat adalah cerita rekaan sumber Yahudi & Nasrani tetapi dianggap sebagai sebahagian daripada tradisi Islam. Bahaya kebanyakan kisah-kisah seperti ini kerana masyarakat menganggap kisah tersebut selari dengan ajaran Islam tetapi sebenarnya bertentangan.

Mengenalpasti kisah-kisah Israiliyat agak sukar kerana sudah sebati dalam masyarakat dan memerlukan pengetahuan yang luas serta mendalam. Tambahan pula ada tiga kategori kisah Israiliyat

Pembahagian Israiliyat:
I. Dibenarkan oleh Islam kerana tidak bercanggah dengan ajaran Islam
II. Diingkari oleh Islam kerana bercanggah dengan ajaran Islam
III. Tidak dibenarkan dan tidak juga diingkari oleh Islam

Universal / Kesejagatan

Karya tidak semestinya secara spesifik mengangkat ajaran daripada hadis atau Quran. Apa yang penting mesej yang dibawa dapat diterima semua bangsa dan agama serta audiens dapat memanfaatkannya.

Plagiarism

Kita boleh menghasilkan karya yang ‘inspired by’ tetapi jangan sekali-kali meniru bulat-bulat karya orang lain.

Patuh Syariah

Terdapat tiga komponen patuh syariah iaitu:
1. Aqidah
2. Akhlaq
3. Syariah

Aqidah

Aqidah yang dipaparkan harus sejajar dengan aqidah Ahli Sunnah Wal Jamaah. Jangan mengandungi aqidah lain seperti Syiah dan lain-lain ajaran yang menyimpang.

Akhlaq

Bagi aspek ini jangan menunjukkan perlakuan yang melampau seperti memaki-hamun dan menengking-nengking.

Syariah

Terdapat dua perkara yang perlu diberi perhatian iaitu aurat dan muhrim.

Muhrim

Dalam perkara ini harus dielakkan pelakon bukan muhrim berpegang tangan atau bersentuhan.

Aurat

Terdapat empat situasi

1. Pelakon yang di luar bertudung tetapi berlakon tidak bertudung – ini tidak baik dan tidak seharusnya berlaku
2. Pelakon yang di luar bertudung dan berlakon bertudung – ini yang sebaiknya
3. Pelakon yang di luar tidak bertudung dan berlakon tidak bertudung – ini dibenarkan
4. Pelakon yang di luar tidak bertudung dan berlakon bertudung – ini lebih baik berbanding situasi ketiga.

Lakonan

Pelakon Muslim tidak harus memaparkan adegan yang bertentangan dengan aqidah Islam seperti menyembah berhala, memakai salib dan yang sewaktu dengannya.

Kesimpulannya, filem Islami harus mengambil kesemua elemen ini secara keseluruhan. Bukannya menyempitkan fikiran terhadap elemen patuh syariah semata-mata.

Nantikan seterusnya catatan dari pembentangan Dr. MAZA dan sesi forum.

Tips DIY 1: Reflector

Peralatan DIY untuk filmmaking yang saya fikir semua orang ada ialah sunscreen kereta. Biasanya kita letak setelah parking supaya kereta tidak menjadi panas. Namun kegunaan lain adalah sebagai alat bantuan pencahayaan semasa penggambaran. Sebaiknya gunakan sunscreen tanpa sebarang corak dan warna yang reflektif.

Cara penggunaan
Tanpa reflector

Dengan reflector

 Perbezaannya agak ketara; warna lebih hidup dan kontras. Cahaya juga lebih sekata dan membantu fokus kamera. Imej juga menjadi lebih 3D dan tidak ‘flat’.

Nota Filmmaking Episod 11

Apa itu One Shot Film?

One Shot Film adalah filem di mana hanya anda tekan butang rakam sekali dan stop sekali. Tiada pause dibenarkan dan tiada editing dibenarkan. Filem itu mesti datang sepenuhnya daripada kamera. Tiada had masa tetapi lebih panjang filem lebih sukar untuk dilakukan.

Nampak seperti sangat mengongkong tetapi latihan ini sebenarnya memaksa anda untuk fokus kepada perkara paling penting iaitu cerita. Bukannya kepada gimik dan efek serta perkara-perkara sampingan yang lain. 


Ini adalah sebahagian nota daripada Bengkel Filmmaking di Perpustakaan Taman Tun Dr. Ismail pada 13 Mac 2014 kendalian Razeef Mohd (UiTM) & Mustafa Davis. Ikuti nota lengkap di sini.

Nota Filmmaking Episod 10

Texture

Bila kita masuk ke sesuatu tempat atau mengalami sesuatu peristiwa, mata kita sebenarnya mencerap banyak benda. Suasana, orang, perabot, warna, bau, bunyi dsbnya. Perkara tersebut berlaku secara automatik dan diproses oleh minda kita.

Namun bila membikin filem kita mudah terlupa penonton hanya lihat apa yang dirakam oleh kamera. Jadi apa yang selalu berlaku adalah kita hanya merakam perkara-perkara yang ‘obvious’ sahaja. Ini menjadikan visual filem tersebut biasa-biasa sahaja kerana kekurangan maklumat visual.

Oleh itu, ‘texture’ perlu dirakam bagi menarik penonton masuk ke dalam dunia filem kita. Shot-shot tambahan perlu dibuat bagi menambah ‘depth’ & ‘detail’ ke dalam visual filem.

Ini adalah sebahagian nota daripada Bengkel Filmmaking di Perpustakaan Taman Tun Dr. Ismail pada 13 Mac 2014 kendalian Razeef Mohd (UiTM) & Mustafa Davis. Ikuti nota lengkap di sini.

Nota Filmmaking Episod 9

Tips Penggambaran Temubual 2

Sebelum ini kita telah bagaimana Mustafa Davis mencipta suasana temubual yang lebih mesra dengan tidak melakukan proses setup di hadapan subjek. Beliau mempunyai satu lagi kaedah bagi mendapatkan temubual yang mantap dari hati. Namun kaedah ini memerlukan seorang pembantu dan wireless mic.

  1. Letakkan wireless mic pada subjek
  2. Ajak subjek berjalan-jalan sambil berbual
  3. Dalam masa yang sama pembantu anda merakam video dari jauh
Kaedah ini memudahkan subjek menjadi lebih selesa kerana mereka tidak begitu sedar kehadiran kamera dan fokus berbual-bual dengan anda.

Ini adalah sebahagian nota daripada Bengkel Filmmaking di Perpustakaan Taman Tun Dr. Ismail pada 13 Mac 2014 kendalian Razeef Mohd (UiTM) & Mustafa Davis. Ikuti nota lengkap di sini.